Comment l’exercice réduit la graisse du ventre chez l’homme

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Ce graphique résume l’impact du récepteur IL-6 sur la perte de masse adipeuse chez les personnes obèses de l'abdomen. Crédit: Wedell-Neergaard, Lehrskov et Christensen, et al. / Métabolisme cellulaire

Certains d’entre vous ont peut-être pris pour résolution du Nouvel An de se rendre dans une salle de gym pour s’attaquer à la graisse de leur ventre. Mais vous êtes-vous déjà demandé comment l’activité physique produit cet effet tant désiré ?

Une molécule de signalisation appelée interleukine-6 ​​joue un rôle déterminant dans ce processus, selon une étude du 27 décembre parue dans la revue Cell Metabolism.

Ce graphique résume l’impact du récepteur IL-6 sur la perte de masse adipeuse chez les personnes obèses de l’abdomen.
Crédit: Wedell-Neergaard, Lehrskov et Christensen, et al. / Métabolisme cellulaire

Comme l’on pouvait s’y attendre, une activité sportive de 12 semaines consistant à faire du vélo a réduit la graisse abdominale viscérale chez les adultes obèses. Mais il est notable que cet effet ait été supprimé chez les participants traités également par le Tocilizumab, un médicament qui bloque la signalisation de l’interleukine-6. Par ailleurs, le traitement au Tocilizumab a augmenté les taux de cholestérol, quelle que soit l’activité physique .

Selon Anne-Sophie Wedell-Neergaard de l’Université de Copenhague « Nous savons tous que l’exercice favorise une meilleure santé et maintenant, nous savons également que l’entraînement physique régulier réduit la masse adipeuse abdominale et, potentiellement, le risque de développer des maladies cardio-métaboliques ».

La graisse abdominale est associée à un risque accru non seulement de maladie cardio-métabolique, mais également de cancer, de démence et de mortalité toutes causes confondues. L’activité physique réduit le tissu adipeux viscéral, qui entoure les organes internes de la cavité abdominale, mais les mécanismes sous-jacents n’ont pas été clairement définis.

Anne-Sophie Wedell-Neergaard et Helga Ellingsgaard, co-rédactrice du rapport, suspectent également que l’interleukine-6 ​​puisse également jouer un rôle important dans la régulation du métabolisme énergétique et la dégradation des graisses chez les personnes actives et en bonne santé.

Pour tester cette idée, les chercheurs ont mené un test monocentrique de 12 semaines au cours duquel ils ont réparti au hasard des adultes obèses abdominaux en quatre groupes. Au total, 53 participants ont reçu des perfusions intraveineuses de Tocilizumab ou de solution saline sous forme de placebo toutes les quatre semaines, associées à l’absence d’exercice ou de routine cycliste comprenant plusieurs séances de 45 minutes chaque semaine. Les chercheurs ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique pour évaluer la masse de tissu adipeux viscéral au début et à la fin de l’étude.

Dans les groupes placebo, l’exercice a réduit la masse de tissu adipeux viscéral de 225 grammes en moyenne, ou 8%, par rapport à l’absence d’exercice. Mais le traitement au Tocilizumab a éliminé cet effet. Dans les groupes d’exercices, le Tocilizumab a également augmenté la masse de tissu adipeux viscéral d’environ 278 grammes par rapport au placebo. De plus, le Tocilizumab a augmenté le cholestérol total et le « mauvais » cholestérol des lipoprotéines de basse densité (LDL) par rapport au placebo, dans les groupes exercice et non exercice. « À notre connaissance, il s’agit de la première étude montrant que l’interleukine-6 ​​joue un rôle physiologique dans la régulation de la masse grasse viscérale chez l’homme » a déclaré Wedell-Neergaard.

Les auteurs notent que l’étude était exploratoire et ne visait pas à évaluer un traitement donné dans un contexte clinique. Pour compliquer les choses, l’interleukine-6 ​​peut avoir des effets apparemment opposés sur l’inflammation, chez les patients atteints d’obésité grave, de diabète de type 2 et de maladie cardiovasculaire. L’interleukine-6 ​​peut donc agir différemment selon l’état de santé des individus.

Dans des études ultérieures, les chercheurs étudieront  l’incidence de l’administration de l’interleukine-6 par injection.

D’ici là, les auteurs ont quelques conseils pratiques sur les exercices des vacances. « Il est important de souligner que lorsque vous commencez à faire de l’exercice, vous pouvez augmenter votre poids corporel en raison d’une masse musculaire accrue. Donc, en plus de mesurer votre poids corporel global, il est utile de mesurer le tour de taille pour suivre la perte de masse grasse viscérale et rester motivé ».

Référence du journal: Metabolism Cell

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