Atari Lynx

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L’ Atari Lynx était le premier système de jeu vidéo portable de poche couleur au monde. Commercialisé en 1989, le Lynx offrait des fonctionnalités multi-joueurs, des fonctionnalités graphiques 3D, des commandes réversibles et un écran LCD couleur rétro-éclairé. Le Lynx propose une solide bibliothèque de jeux et des capacités techniques allant au-delà de celles de ses contemporains. Malheureusement, le Lynx a finalement échoué en raison de l’incapacité d’Atari à persuader les développeurs d’écrire suffisamment de jeux de haut niveau pour le système.
Le Lynx a été conçu à l’origine par les ingénieurs d’Epyx en 1987, où il s’appelait le Handy. Dave Needle et RJ Mical, deux des créateurs de l’Handy, faisaient également partie de l’équipe de conception de l’Amiga . Epyx a d’abord montré le système aux initiés de l’industrie lors du Winter CES de janvier 1989 et le public a été impressionné. Cependant, Epyx a rencontré des problèmes financiers et est très vite devenu incapable de produire l’Handy. Ils avaient besoin de trouver un partenaire et envoyaient des invitations à plusieurs candidats potentiels. Un des invités était Nintendo, un autre était Atari, désireux de réaffirmer sa domination du marché du début des années 80. Atari et Epyx sont parvenus à un accord prévoyant qu’Atari se chargerait de la production et de la commercialisation du système, tandis qu’Epyx se chargerait du développement logiciel. Atari a ensuite montré le système à la presse lors du CES de l’été 1989 avec le nom provisoire « Portable Color Entertainment System ».

La Nintendo GameBoy a également été annoncée en 1989. Des comparaisons ont rapidement été établies entre les deux systèmes : le Lynx disposait de ressources matérielles plus puissantes et d’un écran couleur rétro-éclairé, mais le GameBoy était plus léger, plus petit et sollicitait moins de batterie. Le Lynx devait également coûter 199 $ contre le GameBoy moins cher à 109 $. Vers la fin de l’année, Atari a finalement sorti le Lynx en quantités limitées, mais pas suffisamment pour éviter les pénuries dans le pays. La console GameBoy était facilement disponible et est rapidement devenu le gagnant des vacances. Les Lynx devraient attendre l’année prochaine pour défier le GameBoy.
En 1990, le Lynx n’a connu qu’un succès modéré. Pour 199 $, les joueurs ont reçu un forfait de luxe comprenant la console, une mallette de transport, un câble ComLynx , un adaptateur secteur et California Games. Malheureusement, Atari n’avait pas de titres d’applications époustouflantes avec son système, et Nintendo a continué à gagner des parts de marché avec les licences populaires de sa console NES. À cette époque, Atari avait également une mauvaise réputation auprès des détaillants, et certains ont tout simplement refusé de vendre le Lynx. Cependant, Atari a intensifié sa campagne marketing et, en 1991, les ventes ont nettement progressé par rapport à l’année précédente. Plus tard dans l’année, Atari a proposé un autre forfait: pour 99 dollars, les joueurs pourraient acheter un Lynx sans accessoires. Cela a contribué à relancer les ventes de Lynx, mais celles-ci perdaient encore beaucoup face à Nintendo.
En mai 1991, Sega a sorti la Game Gear au détriment des ventes de la Lynx. La Lynx n’était plus la seule console portable couleur disponible sur le marché et Sega disposait de plus de titres de marque pour son système. Finalement, le Lynx a été évincé de la photo et le marché des consoles portables a été dominé par le Nintendo GameBoy, suivi de près par le Sega Game Gear.
Bien qu’il n’ait finalement pas réussi à atteindre ses objectifs commerciaux, la Lynx propose d’excellents jeux dans sa bibliothèque. Il existe des traductions d’arcade précises telles que Joust , Rampart et Klax . Des titres originaux de qualité tels que Chip’s Challenge , Warbirds et Gates of Zendocon ont montré de quoi le Lynx était capable. Malheureusement, Atari n’a pas pu attirer suffisamment de développeurs tiers pour continuer à soutenir les ventes de sa console portable. En 1993, Atari cessa de la commercialiser et s’est concentré sur sa nouvelle console, la Jaguar.
Aujourd’hui, il existe encore une communauté Lynx en plein essor. Les fans et les collectionneurs continuent de jouer et de discuter du système, et des développeurs tels que Songbird lancent de nouveaux jeux et complètent des jeux inachevés du passé d’Atari. La plupart des jeux Lynx et le système peuvent être trouvés à un prix raisonnable, donc si vous voulez voir ce que vous avez manqué, cela ne vous coûtera pas trop. Pour avoir un aperçu de ce que le Lynx peut faire, téléchargez l’ émulateur Handy et des ROM de jeux et lisez-les sur votre PC.

Détails techniques:

– Processeur: deux puces CMOS personnalisées 16 bits fonctionnant à 16 MHz
– Mémoire: 64K RAM
– Son: DAC 8 bits son 4 canaux pour chaque canal
– Couleur: palette de couleurs 4096, 16 couleurs simultanées d’une palette par ligne de balayage
– Résolution: 160 x 102 (16 320 pixels adressables)
– Taille de l’écran: 3.5 « diagonale (environ 3.25 » x 1.88 « )

 

Différences entre les consoles Atari Lynx et Lynx 2

La Lynx 2 est plus petite que la Lynx de première génération. Elle ne rencontre pas les problèmes de peinture du premier modèle. L’autonomie est supérieure d’environ une heure. Le son est légèrement moins fort que sur la Lynx 1. Le rétro éclairage reste actif le temps d’une pause sans que la partie soit arrêtée. Les cartouche de jeu sont un peu plus facile à intégrer.

Atari Lynx et Lynx 2

Boites des Lynx 1 et 2

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