Création de l’ABC par John Vincent Atanasoff

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L'ordinateur Atanasoff-Berry

Après le succès d’un premier prototype en 1939, le professeur John Vincent Atanasoff reçoit des fonds pour construire à l’Iowa State une machine à grande échelle. Entre 1939 et 1942,  Atanasoff aidé de l’étudiant Clifford Berry, se lance dans la construction de la machine. L’ABC était au centre d’un litige en matière de brevet relatif à l’invention de l’ordinateur, qui a été résolu en 1973 lorsqu’il a été démontré que le co-concepteur d’ENIAC John Mauchly avait vu l’ABC peu de temps après qu’il soit devenu fonctionnel.
La justice a statué que bien qu’Atanasoff était bien à l’origine de plusieurs idées informatiques de base de la machine, l’ordinateur en tant que concept était non brevetable et donc librement ouvert à tous. Une réplique de l’ABC a été achevée en 1997, prouvant que la machine ABC fonctionnait comme le prétendait Atanasoff. La réplique est actuellement exposée au Computer History Museum.

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