Dans les eaux tropicales, une source d’énergie inépuisable : L’ETM

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Une source d’énergie inépuisable

 

Les eaux tropicales de la planète recèlent une énergie que l’homme tente depuis des décennies de domestiquer, en vain jusqu’à présent : l’énergie thermique des mers (ETM). Son potentiel théorique serait de 80 000 Terawatts / heure et par an soit environ quatre fois la consommation mondiale d’électricité actuelle.
Son principe – l’effet thermoélectrique – a été découvert au XIXe siècle et repris par Jules Verne dans Vingt Mille Lieues sous les mers.

Il s’agit d’utiliser le différentiel – ou "gradient" – de températures entre eaux froides et eaux chaudes pour faire produire de l’électricité par une "machine thermique". Ce différentiel devant être d’au moins 18 °C entre eaux de surface et eaux profondes, l’exploitation de l’ETM est réservée à la zone intertropicale.

La production de l’énergie thermique des mers est considérée comme plutôt simple à mettre en place. L’objectif pour le concepteur est de créer un conduit de 1000 m de haut et 5 à 7 mètres de diamètre afin d’y faire faire remonter 85000m3 d’eau par heure. L’eau à 4 °C est orientée vers une centrale ETM située sur une plate-forme offshore.

 

Comment fonctionne un ETM ?

ETM L’E.T.M. produit de l’énergie grâce à un fluide de travail (eau de mer, ammoniac ou un autre fluide qui dont le point de condensation est proche de 4 °C). Ce fluide passe de l’état liquide à l’état vapeur dans l’évaporateur, au contact de l’eau chaude puisée en surface. La pression produite par la vapeur passe dans un turbogénérateur pour faire tourner une turbine et produire de l’électricité, après que le gaz ait perdu de la pression, il passe dans un condenseur pour retourner à l’état liquide, au contact de l’eau froide puisée en profondeur.

 

 

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