Des déchets électroniques recyclés dans des conditions effroyables en Inde

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Selon un récent rapport de l’ONU, le monde produit 50 millions de tonnes de déchets électroniques et électriques (DEEE) par an, mais seulement 20% d’entre eux sont officiellement recyclés . Une grande partie qui n’est pas recyclée  finit dans des décharges ou est recyclée dans les pays en développement.

L’Inde génère plus de deux millions de tonnes de déchets électroniques chaque année et importe également des quantités non divulguées de déchets électroniques en provenance d’autres pays du monde entier.

Lorsque l’on s’intéresse de plus près aux conditions de recyclage, il s’avère que le recyclage des déchets électroniques a  des effets dévastateurs sur la santé des travailleurs et l’environnement.

Des équipements électroniques obsolètes gisent le long des routes à Seelampur par exemple.

Des équipements électroniques obsolètes gisent le long des routes à Seelampur.

Déchets électroniques indiens

Plus de 95% des déchets électroniques indiens sont traités par un réseau largement réparti entre des travailleurs non déclarés et des ramasseurs de déchets. Ils sont souvent appelés «kabadiwalas» ou «raddiwalas». Ils collectent, démantèlent, recyclent et travaillent  illégalement en dehors de tout système organisationnel réglementé ou formel. Peu de choses ont changé depuis que l’Inde a adopté une législation sur la gestion des déchets électroniques en 2016.

De nombreuses entreprises de démantèlement des déchets électroniques sont situées à la périphérie de Delhi. Dans les ruelles étroites et encombrées de Seelampur, des centaines de personnes, y compris des enfants, manipulent différents types de déchets électroniques, y compris des téléviseurs, des climatiseurs, des ordinateurs, des téléphones et des piles.

Les feux ouverts créent une fumée toxique et les habitants signalent un taux élevé de problèmes respiratoires.

Les feux allumés à même la rue créent une fumée toxique et les habitants signalent un taux élevé de problèmes respiratoires.
S’accroupissant à l’extérieur des ateliers, ils se chargent de démanteler ces produits et à trier cartes de circuits imprimés, condensateurs, métaux et autres composants (sans outils, gants, masques de protection ou chaussures appropriés) pour les revendre à d’autres négociants.

Ces déchets viennent de toute l’Inde.

Seelampur est le plus grand marché de démantèlement des déchets électroniques en Inde. Chaque jour, des milliers de travailleurs déchargent des déchets électroniques en utilisant des méthodes brutes pour extraire des composants réutilisables et des métaux précieux tels que le cuivre, l’étain, l’argent, l’or, le titane et le palladium. Le processus implique une combustion acide et une incinération à ciel ouvert, créant des gaz toxiques ayant des conséquences graves pour la santé et l’environnement.

Les travailleurs viennent à Seelampur en quête de travail. Nous avons appris que les travailleurs peuvent gagner entre 200 et 800 roupies (2.5 à 10 euros) par jour. Les femmes et les enfants sont les moins payés. les hommes qui participent à l’extraction des métaux et à la lutte acide sont mieux payés.

Le revenu est lié au nombre de produits démantelés et à la qualité de ce qui en est extrait. Ils travaillent de 8 à 10 heures par jour, sans aucun souci apparent pour leur propre bien-être. Un représentant du gouvernement local signale que les problèmes respiratoires sont fréquents chez les personnes travaillant dans ces conditions immondes remplies de fumée.

Zones résidentielles adjacentes au drain de Seelampur.

Delhi connaît des problèmes importants de pollution de l’air et de l’eau que les autorités ont du mal à résoudre . La communauté du recyclage n’aime pas parler de «pollution», afin de ne pas soulever d’inquiétudes pouvant conduire à une descente de police. Les employés vont jusqu’à nier que le brulage des déchets électronique est mauvais pour la santé. Les sections locales hésitent à en parler de façon précise. Ils vivent dans la peur que leur commerce ne soit fermé lors d’une des patrouilles de police intervenant régulièrement dans le but de réduire les problèmes critiques d’air et d’eau à Delhi.

L’Inde doit agir sans tarder pour empêcher Delhi de haleter

En raison de cette crainte, la combustion des déchets électroniques et le nettoyage à l’acide sont souvent dissimulés dans les faubourgs de Delhi et des États voisins d’Uttar, de Pradesh et de Haryana. Il arrive également qu’ils soient réalisés la nuit lorsqu’il y a moins de risque de descente de police.

Près de Seelampur, les enfants jouent dans des routes obstruées par des déchets déversés. Pendant les mois les plus secs, les déchet peuvent prendre feu, souvent délibérément allumés pour en réduire l’accumulation.

De jeunes garçons à la recherche de pièces métalliques de valeur qu’ils peuvent vendre à Seelampur

Mandoli, une région située près de Delhi, procède également à l’incinération des déchets électroniques en grande quantité. Lorsque l’on s’intéresse de plus près aux questions sur le recyclage des déchets électroniques, c’est souvent le déni de la population locale qui domine. Mais après une certaine persistance, nous avons été dirigés le long d’allées étroites et défoncées vers une zone industrielle bordée d’édifices fortifiés avec de grandes portes métalliques verrouillées et des fentes de type judas qui ne sont pas sans rappeler des portes de prison.

Une fois à l’intérieur de l’une de ces unités, parmi les nuages ​​tourbillonnants de fumée épaisse et âcre, environ quatre femmes brûlent des câbles électriques au-dessus d’un feu de charbon pour extraire le cuivre et d’autres métaux. Ils étaient réticents à parler et très prudents dans leurs réponses, mais ils nous ont dit qu’ils étaient un peu conscients des implications du travail pour la santé et l’environnement.

Il est difficile de rester longtemps dans ces conditions crasseuses. Au moment du départ, nous avons demandé à un homme âgé si les gens ici souffraient d’asthme ou de conditions similaires. Il a affirmé que les décès dus à des problèmes respiratoires sont fréquents. Nous avons également appris que la plupart de ces unités sont illégales et fonctionnent la nuit pour éviter toute détection. Les niveaux de pollution sont souvent plus graves la nuit et touchent les zones résidentielles environnantes et même les prisonniers de la prison voisine de Mandoli.

Des femmes extraient du cuivre de fils électriques, dans un processus très polluant.

C’est une chance de pouvoir s’extraire de ce milieu. Il est difficile de penser aux résidents, aux travailleurs et à leurs enfants qui passent leur vie dans le milieu des déchets toxiques et qui respirent en respirent l’air pollué.

Des visites sur le terrain telles que celle-ci illustrent le paradoxe tragique du recyclage des déchets électroniques dans les pays développés par rapport aux pays en développement. En Australie et dans de nombreux autres pays industrialisés avancés, la collecte des déchets électroniques est faible et une petite partie est recyclée . En Inde, les taux de collecte et de recyclage des déchets électroniques sont remarquablement élevés.

Tout cela est dû aux recycleurs informels, les kabadiwalas ou raddiwalas. Ils ont assez de ressources pour tirer de la valeur à chaque étape du processus de recyclage, mais cela a de lourdes conséquences sur leur santé et l’environnement.

Source : http://theconversation.com/electronic-waste-is-recycled-in-appalling-conditions-in-india-110363

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