Des pieuvres filmées en train de se lancer des objets les unes sur les autres

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Des céphalopodes vivant inhabituellement proches les uns des autres ont été filmés en train de lancer des coquillages, des algues et du limon – parfois sur une autre pieuvre.

Pour la première fois, des pieuvres ont été aperçues en train de se lancer des objets – les unes sur les autres.

Les poulpes sont connus pour leur nature solitaire, mais dans la baie de Jervis, en Australie, les pieuvres sombres (Octopus tetricus) vivent assez proche les unes des autres. Une équipe de chercheurs sur les céphalopodes a décidé de filmer les créatures avec des caméras sous-marines pour voir si – et comment – elles interagissent.

Une fois les caméras installées dans l’eau, les chercheurs ont enregistré plus de 20 heures de séquences. Un comportement s’est démarqué des autres : les cas dans lesquels les créatures à huit membres ont ramassé des coquillages, du limon ou des algues avec leurs bras – puis les ont jetés, les propulsant avec de l’eau jetée de leur siphon. Et bien que parfois il semblait qu’elles jetaient simplement des débris ou des restes de nourriture, il arrivait qu’elles se jettent des objets  les unes sur les autres.

L’équipe a trouvé des indices prouvant que les pieuvres se ciblaient délibérément les unes les autres. Les lancers qui entraient en contact avec une autre pieuvre étaient relativement forts et se produisaient souvent lorsque le lanceur affichait une couleur de corps uniforme foncée.

Une pieuvre sombre jette du limon sur une autre pieuvre à son approche. Pour frapper d’autres pieuvres, le limon est le projectile de choix. Crédit : P. Godfrey-Smithet al./PLOS ONE(CC BY 4.0)

« Nous n’avons pas été en mesure d’essayer d’évaluer quelles pourraient en être les raisons », prévient Scheel. Mais lancer, dit-il, « pourrait aider ces animaux à faire face au fait qu’il y a tant de pieuvres autour ». En d’autres termes, c’est probablement social.

Tamar Gutnick, neurobiologiste de la pieuvre à l’Université Federico II de Naples en Italie, affirme que le travail ouvre une nouvelle porte pour des enquêtes sur la vie sociale de ces animaux célèbres pour leur intelligence. « L’environnement de ces pieuvres spécifiques est tel qu’elles ont cette interaction entre les individus », dit-elle. « C’est de la communication, d’une certaine manière. »

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