Le projet Whirlwind est lancé

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Installation Whirlwind au MIT

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la marine américaine a demandé au Massachusetts Institute of Technology (MIT) de construire un simulateur de vol pour former les équipages de bombardiers. L’équipe a d’abord construit un grand ordinateur analogique, mais celui-ci traduisait mal les conditions réelles de vol et était inflexible. Après avoir assisté à une démonstration de l’ordinateur ENIAC, les concepteurs ont opté pour une approche numérique, tandis que le projet passait simultanément d’un simulateur de vol à un système de défense aérienne. À l’achèvement de Whirlwind en 1951, la marine américaine avait perdu tout intérêt pour le projet, bien que l’US Air Force ait finalement soutenu «Whirlwind II», un nouvel ordinateur de défense aérienne devant être utilisé dans le cadre du système de défense continentale SAGE.

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