Aquarius de Mattel

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L’Aquarius est un ordinateur personnel grand public lancé aux USA par Mattel en 1983. Après le succès relatif de la console de jeu Intellivision et de son extension programmable, Mattel décide de poursuivre dans sa lancé avec ce micro-ordinateur.

Sorti en France début 1984,  l’Aquarius est fabriqué à Hong Kong et est équipé du microprocesseur Z80A de Zilog ainsi que d’un interpréteur Basic Microsoft en ROM.

Plusieurs périphériques et extensions pouvaient être raccordés:

  • Le Data Recorder : permettant de lire et écrire sur des cassettes
  • La cartouche d’extension mémoire de 16 Ko, portant donc le système à 20 Ko totaux.
  • L’imprimante Aquarius : 40 colonnes, 10 caractères au pouce, avec impression sur papier thermique avec matrice 5×7 points et 80 caractères à la seconde.
  • Le Mini-Expander composé de manettes de jeux similaires à celles de l’Intellivision et permettant de l’exploitation de cartouches de jeu.

La définition graphique est de 80×72 pixels et le son se limite à une seule voie ce qui limite sensiblement les possibilités en matière de réalisation de jeu vidéo.

L’ordinateur est doté de 4Ko de RAM mais seuls 2 sont réellement exploitables, le reste étant utilisé par le système d’exploitation.

Son clavier en caoutchouc de 49 touches n’est pas agréable au toucher

Tous ces éléments conduisent à l’échec commercial. L’ordinateur ne sera mis en vente que quelques mois par Mattel.

Mattel produira plus tard l’Aquarius II, doté de 20 ko de RAM, et qui corrigera bon nombre des lacunes du premier modèle.

Caractéristiques :

  • CPU : Zilog Z80A à 3.5 mHz
  • RAM : 4 Ko (extensible à 32 KB)
  • ROM : 8 Ko
  • Mode texte : 40×25
  • Mode graphique : 80 x 72 en 16 couleurs , 320 x 192 (par blocs prédéfinis)
  • SON : 1 voie

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