IMLAC PDS-1

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Le PDS-1 d’Imlac est un mini-ordinateur graphique fabriqué par Imlac Corporation, une entreprise fondée en 1968 à Needham aux États-Unis. Le PDS-1 a fait ses débuts en 1970 et est considéré comme le prédécesseur de tous les mini-ordinateurs graphiques et de toutes les stations de travail modernes.

Il s’agissait de la première réalisation commerciale à faible coût du système Sketchpad d’ Ivan Sutherland consistant en un affichage graphique hautement interactif avec affichage en mouvement. Hors option, le PDS-1 état vendu 8300 $, le coût de quatre Volkswagen coccinelles. Le PDS-1 était fonctionnellement similaire à l’énorme IBM 2250 coûtant 30 fois plus cher. Ce fut une étape importante vers les postes de travail informatiques et les écrans modernes.

Le PDS-1 était composé d’un moniteur à tube cathodique, d’un clavier, d’un stylo optique et d’un panneau de commande à placer sur un petit bureau. Les composants électroniques comprenaient un simple mini – ordinateur 16 bits, de 8 à 16 kilo-octets de mémoire magnétique et un processeur d’affichage permettant de contrôler les mouvements du faisceau du tube cathodique.

Le PDS-1 utilisait un processeur d’affichage vectoriel pour afficher des graphiques vectoriels, par opposition aux graphiques matriciels des écrans d’ordinateur modernes. Le processeur d’affichage et celui du mini-ordinateur s’exécutaient simultanément et partageaient la même mémoire.

Les fonctionnalités vectorielles permettaient d’afficher des graphiques de données, de modifier des dessins au trait et des diagrammes de CAO, de faire pivoter des formes filaires tridimensionnelles, de modifier du texte, de disposer des pages imprimées et de jouer à des jeux simples. Mais ils ne prenaient pas en charge les couleurs, les images ou encore les zones remplies.

Le PDS-1 a été utilisé dans de nombreux domaines pionniers. Il pouvait également exécuter des programmes graphiques distants, tels que ceux exécutés sur l’ordinateur principal du Stanford AI Lab. Le PDS-1 a également pu exécuter Mazewar, le premier jeu informatique multijoueur en ligne. Le PDS-1 connecté à un ordinateur hôte PDP-10 (situé au MIT) exécutant ITS sur Arpanet et le programme Mazewar. Jusqu’à 8 joueurs utilisant des mini-ordinateurs PDS-1 ou d’autres terminaux peuvent accéder à l’hôte Mazewar du MIT. Le PDS-1 était également important au début d’Arpanet, lorsque les protocoles graphiques de réseau étaient à l’étude.

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