Recycler les déchets électroniques avec des microbes

Selon Statista, plus de 50 millions de tonnes de déchets électroniques sont générées chaque année. Cette quantité ne fera qu’augmenter avec la numérisation croissante du monde et notre dépendance croissante à la technologie. Malheureusement, la plupart de ces déchets électroniques finissent dans les pays en développement, où ils sont souvent incinérés pour récupérer les métaux précieux, ce qui libère des gaz toxiques extrêmement nocifs.

Cependant, une entreprise néo-zélandaise appelée Mint Innovation a développé une technologie innovante et respectueuse de l’environnement pour traiter les déchets électroniques. Leur processus en plusieurs étapes utilise des bioraffineries à faible coût et à faible impact pour extraire les métaux précieux des déchets de circuits imprimés, afin qu’ils puissent être réutilisés. Cela réduit ainsi les besoins futurs en matériaux extraits.

La première étape du processus consiste à broyer les cartes de circuits électroniques. Si les métaux ne peuvent pas être récupérés par électrochimie, Mint utilise sa chimie verte exclusive pour dissoudre les métaux précieux. Cette chimie réduit ou élimine complètement l’utilisation de substances dangereuses.

Ensuite, l’entreprise récupère les métaux de la solution grâce à un processus de bioabsorption. Des microbes spéciaux sont ajoutés à la solution, et ils absorbent les métaux. Une centrifugeuse est ensuite utilisée pour séparer les métaux des microbes. Les métaux extraits sont ensuite raffinés en métaux purs, prêts à être réutilisés et revendus sous forme de bijoux ou de nouveaux appareils électroniques.

Jusqu’à présent, Mint s’est principalement concentrée sur le recyclage des appareils électroniques et des circuits imprimés usagés. Cependant, leur technologie pourrait également être utilisée pour recycler les batteries et les catalyseurs à grande échelle.

Il convient de noter que Mint Innovation n’est pas la seule entreprise à innover dans le domaine des déchets électroniques. D’autres initiatives intéressantes ont été repérées, telles que le recyclage des déchets électroniques propres et le traitement des minéraux. Il existe également un projet dans lequel les joueurs peuvent retourner leurs déchets électroniques en échange de pièces Minecraft.

En résumé, Mint Innovation a développé une technologie écologique pour décomposer les déchets électroniques et récupérer les métaux précieux. Leur processus en plusieurs étapes utilise des bioraffineries à faible coût et à faible impact, ainsi qu’une chimie verte exclusive. Les métaux extraits sont ensuite raffinés en métaux purs, prêts à être réutilisés et revendus. Cette innovation contribue à réduire la quantité de déchets électroniques générés et à préserver les ressources naturelles.

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