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La ferme de pommes de terre du futur

La pomme de terre est la troisième culture vivrière la plus importante au monde en termes de consommation humaine, après le riz et le blé. Elles sont cultivées dans 125 pays et consommés par plus d’un milliard de personnes dans le monde. Cependant, cet aliment de base est menacé par l’impact négatif de l’agriculture intensive sur la qualité des sols et la biodiversité, qui affecte la qualité et la quantité des récoltes. Le changement climatique constitue également un problème pour les agriculteurs, car la chaleur extrême et la pénurie d’eau dans le monde nuisent aux rendements.

Cette année, par exemple, les récoltes sont retardées dans toute l’Europe en raison du temps chaud et de la sécheresse. Et cela fait suite à une sécheresse estivale en 2022 qui a entraîné une baisse de 5 % de la production sur un an, selon les estimations de l’association industrielle des producteurs de pommes de terre d’Europe du Nord-Ouest. McCain Foods est le plus grand fabricant mondial de produits surgelés à base de pommes de terre et a donc tout intérêt à atténuer ces menaces.

En 2021, l’entreprise a annoncé son engagement à ce que 100 % de sa récolte de pommes de terre fasse appel à des pratiques agricoles régénératrices d’ici la fin de cette décennie, ce qui signifie que les plus de 3 500 producteurs de sa chaîne d’approvisionnement devront s’adapter. Pour les y aider, McCain a mis en place un projet appelé Farm of the Future, dont le premier a démarré ses activités en 2021 au Canada, un autre en Afrique du Sud et un autre prévu en Europe dans un avenir proche.

Les fermes rassemblent des scientifiques, des agronomes et des experts en technologies agricoles avancées pour tester et intégrer des approches intelligentes et régénératrices de la culture de la pomme de terre dans les trois climats variés de chacun des sites de la Ferme du Futur. McCain transférera ensuite les connaissances acquises à son réseau de producteurs afin qu’ils soient convaincus qu’une approche plus durable est logique à la fois sur le plan commercial et environnemental.

Certaines des techniques de régénération utilisées dans le cadre de l’initiative comprennent la plantation de cultures de couverture pour protéger le sol une fois les pommes de terre récoltées ; réduire l’utilisation d’engrais; intégrer l’élevage; et minimiser la perturbation des sols grâce à une agriculture à trafic contrôlé. Ces pratiques sont complétées par des innovations technologiques telles que les systèmes GPS sur toutes les machines agricoles et la technologie de numérisation des sols.

Les résultats sont prometteurs, le dernier rapport de McCain sur le développement durable montrant une réduction de 8 % des émissions de CO2 par tonne provenant de la culture, du stockage et du transport de pommes de terre, ainsi qu’une réduction de 11 % de l’efficacité de l’utilisation de l’eau dans les régions en situation de stress hydrique.

Pendant ce temps, les rendements de la Ferme du futur Canada ont augmenté de 17 pour cent. L’agriculture régénératrice ne peut pas changer le climat, mais elle peut améliorer les perspectives de certaines de nos cultures les plus essentielles. Écrit par : Angela Everitt

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