Une start-up réduit le coût de la viande cellulaire

La demande croissante de viande, combinée aux préoccupations concernant le réchauffement climatique, la santé et le bien-être des animaux, a entraîné une augmentation spectaculaire de la viande cultivée en laboratoire. Selon des enquêtes récentes, les attitudes des consommateurs commencent à changer, avec jusqu’à un tiers d’entre eux, dont de nombreux végétaliens, déclarant être prêts à essayer ce type de viande.

Cependant, l’un des obstacles à la croissance de cette industrie a été son coût élevé par rapport à la viande traditionnelle. Cependant, cela est en train de changer. En février 2021, Believer Meats (anciennement Future Meat) a fait sensation en annonçant avoir réduit le coût d’une seule poitrine de poulet cultivée en laboratoire à 7,50 $. À peine dix mois plus tard, l’entreprise a réussi à réduire le coût à 1,70 $. Cette réalisation a été rendue possible grâce à l’approche et à la méthodologie innovantes de Believer.

Contrairement à d’autres entreprises qui utilisent des cellules souches, Believer Meats utilise des fibroblastes qui se développent beaucoup plus rapidement et peuvent se transformer en muscle ou en graisse. Cette méthode permet non seulement d’augmenter la vitesse de production, mais aussi de produire des densités cellulaires dix fois supérieures à la norme industrielle.

De plus, Believer Meats utilise un milieu de croissance totalement dépourvu de tout composant animal. Au lieu de protéines animales, l’entreprise utilise un milieu de croissance contenant des protéines végétales provenant de sources telles que les pois chiches et le soja. Cette approche élimine certaines des objections des végétaliens et des végétariens à l’égard de la viande cultivée et permet également de réduire le coût du milieu de croissance.

Believer affirme également que ses fermenteurs en acier inoxydable éliminent continuellement les déchets à base d’ammoniac du milieu de croissance, ce qui permet à l’entreprise de recycler plus de 70 % des nutriments présents dans celui-ci. Grâce à cette baisse des coûts, la prochaine étape pour Believer est d’étendre sa technologie afin de répondre aux besoins du marché de masse.

Yaakov Nahmias, président de Believer Meats, a déclaré que le prochain défi consiste à construire une installation à grande échelle capable de répondre aux besoins du marché américain, en fournissant non seulement de petits restaurants haut de gamme et des chefs, mais aussi des produits destinés à la vente au détail. Pour soutenir cette expansion, Believer a récemment levé 347 millions de dollars lors d’une collecte de fonds de série B, ce qui en fait la plus grande collecte de fonds à ce jour dans le secteur de la viande cultivée.

D’autres entreprises pourraient suivre rapidement. Les viandes imprimées en 3D et la production de masse de steaks cultivés en laboratoire sont également étroitement surveillées dans cet espace. Il est clair que l’industrie de la viande cultivée est en pleine évolution et que les avancées technologiques permettent de réduire les coûts et de rendre ces produits plus accessibles aux consommateurs.

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